Wasserschwein

Wasserschwein-Trio in Schönbrunn

Erst Ende April ist das Männchen im Tiergarten Schönbrunn eingezogen und bereits am vergangenen Freitag wurden nach einer Tragzeit von rund einem halben Jahr drei Jungtiere geboren. Ihr Geschlecht ist noch nicht bekannt. Wer das quirlige Trio im Miniformat sehen möchte, sollte sich beeilen. Wasserschweine werden nämlich schnell groß. „Bereits bei der Geburt sind Wasserschweine so weit entwickelt, dass sie ihrer Mutter problemlos folgen können. Auch wenn sie bis zu vier Monate lang gesäugt werden, knabbern sie schon vom ersten Tag an Heu“, erklärt Tiergartendirektorin Dagmar Schratter.
 
Wasserschweine sind in Südamerika heimisch und fressen vorwiegend pflanzliche Nahrung. Ihr Name ist etwas verwirrend, denn mit Schweinen hat diese Tierart nichts zu tun. Wasserschweine sind mit einer Schulterhöhe von bis zu 50 Zentimetern die größten Nagetiere und mit den Meerschweinchen verwandt. Wasser spielt in ihrem Leben eine wichtige Rolle. Schratter: „Wasserschweine besitzen zwischen den Zehen kurze Schwimmhäute und können hervorragend schwimmen. Sogar die Paarung hat im Wasser stattgefunden.“ Auch die drei Kleinen scheinen schon zu wissen, dass sie Wasserschweine sind, denn sie begleiten ihre Mutter bereits in das Badebecken.
 

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